[의학칼럼] 평생 치아 건강을 좌우하는 시기별 치아 관리법은?
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[의학칼럼] 평생 치아 건강을 좌우하는 시기별 치아 관리법은?
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  • 승인 2020.07.03 01:24
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안양샘병원_치과_김소라 과장
안양샘병원_치과_김소라 과장

 

치아 건강은 전신 건강을 위해서도 중요하다. 치아의 저작능력이 제대로 이루어지지 않을 경우 소화기관에 문제가 생길 수 있으며, 몸의 불균형으로 이어질 수 있기 때문이다.

모든 일에는 다 때가 있듯이 치아 관리도 적절한 시기가 있는 법이다. 그렇다면 어떻게 치아를 잘 관리하여 건강한 치아를 유지할 수 있을까, 올바른 치아관리법에 대하여 알아보자.

 

0~3: 유치 관리 시기

치아는 생후 6개월부터 나기 시작해 만 3세가 되면 20개의 유치(젖니)가 모두 나온다. 유치는 영구치로 교환될 때까지 유아의 저작 기능을 담당하며 발음을 돕고 영구치가 나올 자리도 확보해 준다. 하지만 영구치에 비해 약해 충치가 발생하기 쉽다. 유치에 생기는 충치는 영구치 발육에 장애가 되고, 아동의 성장 발육에도 좋지 않은 영향을 미치기 때문에 각별히 신경을 써야 한다.

충치균 감염을 막기 위해 충치가 있는 부모라면 아기와 입을 맞추거나 음식을 먹일 때 숟가락을 자신의 입에 넣었다가 아기에게 먹이는 행동 등을 피해야 한다.

우유병 충치도 주의해야 한다. 이는 대개 아이들이 보채 젖병을 물려서 재우거나 모유를 먹이며 재웠을 경우 발생한다. 분유나 모유 내 당분이 윗입술과 이 사이에 고여 남아 있게 되면 윗니 앞쪽부터 이가 하얗게 변하면서 충치가 발생하는데 진행이 빠르고 심한 통증을 일으키며, 심할 경우 영구치까지 악영향을 끼칠 수 있다. 또한 덧니가 생길 수도 있다. 예방을 위해서는 밤에 젖을 주는 것을 줄이고 젖병을 물려놓고 재우는 것을 삼가야 한다.

우유병을 사용해야 한다면 설탕이 없는 보리차 등을 담아서 주는 것이 좋다. 하루에 한 번 이상 음식물을 섭취한 후 부모가 손가락 사이에 젖은 거즈를 끼고 치아와 잇몸을 닦아주는 것도 방법이다.

 

6~12: 유치·영구치 교환 시기

6세 이후가 되면 본격적으로 유치가 빠지고 영구치가 나온다. 영구치가 모두 나오는데 3년 정도 걸리며, 12세가 되면 유치는 모두 빠지고 영구치만 남는다.

유치와 영구치의 교환기에는 충치가 발생하기 쉽다. 특히 6세에 나기 시작하는 안쪽 끝 어금니를 주의해야 한다. 잇몸 밖으로 나온 어금니의 씹는 면은 좁고 깊은 골이 많이 나 있어 음식물 찌꺼기가 쉽게 끼고, 칫솔질도 어려워 충치가 쉽게 생긴다. 따라서 어금니가 나면 미리 치과를 방문해 홈을 메워주는 예방 치료가 필요하다.

한편 이 시기에는 유치의 손상 등으로 조기에 상실하게 되면 영구치가 올바르게 나지 못해 기울어지거나 자리가 없어져 치열이 고르지 못할 수도 있다. 자칫 치열 전체의 맞물림이 어긋나면 부정교합이 발생하거나 얼굴의 좌우대칭이 달라질 수 있기 때문이다. 부정교합이 생기면 삐뚤어진 치아는 잘 닦이지 않기 때문에 충치나 잇몸질환이 나타날 가능성이 높고, 가지런하지 못한 치아 때문에 자신감을 잃을 수도 있다.

또 이 시기는 턱뼈가 성장하는 시기이므로 주걱턱이 생기는 경우 조기 발견하여 교정을 통해 성장을 조절할 수 있다. 만약 아이가 입으로 숨을 쉬고 혀를 내밀거나, 손가락을 빠는 등 안 좋은 습관을 가지고 있다면 턱뼈의 성장을 부적절하게 할 수 있기 때문에 조기에 교정해 주어야 한다.

 

30대 후반~40: 잇몸질환 대비

30대에 접어들면 잇몸이 붓고 염증이 생기면서 잇몸질환이 나타나기 시작한다. 구강질환의 양상이 바뀌는 것이다. 잇몸질환은 치아와 잇몸 사이에 쌓인 세균 덩어리, 치석이 잇몸을 포함한 치아주위 조직에 급성 또는 만성 염증을 유발하는 것이다. 방치하면 치조골 등의 급속한 파괴로 치아가 흔들리고 잇몸에서 출혈이 지속되며, 심할 경우 이가 빠지게 된다.

이 시기 치아 건강을 해치는 주범은 술과 담배다. 알코올은 혈압을 올려 잇몸 출혈을 부추기고 각종 치과질환을 일으킨다. 안주도 치아에 나쁜 영향을 미친다. 특히 오징어, 어포, 견과류 같은 마른안주는 딱딱하고 질겨 씹는 동안 치아 마모, 치아의 균열이 심해질 수 있다.

담배의 니코틴과 일산화탄소 등은 잇몸을 건조하게 만들고 입 속 세균을 증식시켜 충치를 일으킨다. 또한 이들 성분이 치아 바깥에 붙을 경우 치아가 누렇게 되고, 음식물 찌꺼기와 함께 치석으로 변하면 입 냄새도 나고 치주질환도 일으킨다. 이 시기에는 노년기 치아건강을 좌우하므로 별 증상이 없더라도 정기적으로 검진과 스케일링을 받는 것이 좋다.

 

50대 이상 : 치아상실 주의

50대에 접어들면 아무리 치아 관리를 잘했다고 해도 자연적으로 치아와 잇몸 기능이 떨어지면서 치아 상실이 본격적으로 진행된다.

나이가 들면, 오랫동안 씹는 행위로 인해 치아 겉 부분이 닳거나 깨지기 쉽다. 이렇게 손상된 치아는 정상 치아에도 나쁜 영향을 끼칠 수 있고, 치아가 깨지면 잇몸 뼈까지 손상시킬 수 있다. 특히 잇몸이 점차 내려앉아 치아 뿌리에 충치가 생기는 치근우식증도 심해져 치아를 쉽게 잃게 된다. 침샘 기능이 떨어지면서 침이 잘 분비되지 않으면 세균 번식에 유리한 환경이 조성되기 때문이다.

치아가 빠진 후 오랫동안 방치하면 주변 치아가 쓰러지고, 윗니는 내려올 수 있어 교합이 변하고, 입술이 안으로 말려들어가 미관상으로도 좋지 않다. 음식을 잘 먹지 못하면 전신 건강도 해칠 수 있으므로 틀니나 임플란트로 상실된 치아를 대체해주는 것이 좋다.

예방도 중요하다. 입안이 건조할 경우에는 물을 자주 마시고, 침 분비를 촉진하는 껌이나 치약을 사용하는 것도 좋다. 평소 치간 칫솔, 치실 사용 등 올바른 칫솔질을 통해 치아를 관리하고 정기적인 검진을 받는 것이 치아 건강을 지키는 좋은 방법이다.

 

- 안양샘병원_치과_김소라 과장 -
 
<진료분야>

보존치료,심미치료, 치주치료, 보철치료, 임플란트

<약력>

- 안양샘병원 치과 과장

- 안양샘병원 치과센터 센터장

- 연세대학교 치과대학 보존과 외래 부교수

- 연세대학교 치과대학 보존과 인턴 및 레지던트

- 연세대학교 치과대학 보존과 석사 취득

- 연세대학교 치과대학 졸업

 

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